Voyage dans le temps 

Jean-Louis Pons

L’astronome français Jean-Louis Pons, de qui le nom sera lié à la découverte des comètes, naît le 24 décembre 1761 à la commune française La Piarre. Il ne réussira pas à faire des études vu qu’il est issu d’une famille pauvre.  À l’âge de 28 ans il commencera à travailler comme concierge à la Conservatoire de Marseille. Il passera beaucoup d’heures en étudiant des livres concernant l’astronomie et il parlera, lors de son travail, à des astronomes connus de son époque. En 1801, il découvrira une comète ; mais, son œuvre ne sera pas reconnue. Cependant, ses connaissances en astronomie et sa capacité d’observer l’aideront à devenir astronome adjoint à l’Observatoire précise. Lors de l’année 1818, il découvrira trois comètes et il recevra le prix Lalande de l’Académie des sciences. En 1819, il deviendra directeur de l’Observatoire de Marlia d’Italie tandis que l’année suivante il recevra de nouveau le prix Lalande de l’Académie des sciences pour la découverte d’autres comètes. En 1824, il recevra le Médaille d’or de la Société royale d’astronomie (Royal Astronomical Society) pour l’ensemble de son œuvre. En 1825, il deviendra directeur de  l’Observatoire de Florence et il recevra pour la troisième fois le prix Lalande de l’Académie des sciences pour la découverte de sept nouvelles comètes. Jusqu’à la fin de sa vie, il travaillera sans cesse en observant le ciel d’étoiles et en écrivant toutes ses remarques. En outre, il sera l’unique unique qui parviendra à découvrir 37 planètes ; c’est un numéro que personne n’a dépassé jusqu’à notre époque.

Il laissera le dernier soupir le 14 octobre 1831 à Florence. Le nom Pons sera donné, en 1935, à un cratère de la lune et plus tard à un astéroïde. De nos jours, chaque homme peut étudier l’œuvre de Pons afin de comprendre ses découvertes ou en général afin d’aimer le monde de l’Astronomie.

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